SCP-1893

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1 판본 A[편집]

이번 '심문'은 홉스 요원에겐 너무도 가혹했다. 그는 자신의 몸을 철제 의자에 묶고 있는 사슬을 뿌리치려 몸부림쳤으나, 끝내 입에서 구린 핏덩이를 뱉어내고는 방 안의 다른 형체에게 고개를 끄덕이며 굴복하고 말았다. 눈두덩이 부은 탓에 그는 앞이 거의 보이지 않을 지경이었다.

심문관은 비웃었다. "일련번호?" 홉스는 이제 자신의 목숨을 쥔 주인이 날카롭게 간 이빨 틈으로 내뱉는 목소리를 들었다. 그의 머리에 새겨진 황소의 뿔과 같은 문신은, 이마의 주름을 따라 위협하듯 일그러졌다. 홉스는 그가 마치 미노타우로스 같다는 생각도 했다. 어쨌든 지금 그는 홉스의 주인이었다.

"SCP-1893." 홉스가 대답했다.

"등급?" 심문관이 으르렁거렸다.

"유클리드."

"특수 격리 절차?" 홉스의 무거운 목소리에 답하듯, 납치자가 위협을 담아 날카롭게 물었다. 그의 분노를 또다시 맛보고 싶지 않았던 홉스는, 있는 힘껏 빠르게 대답했다.

"SCP-1893을 포함하거나 참조하는 모든 이야기는, 재단의 연구원들이 그것을 오염의 위험 없이 다른 컴퓨터로 전송할 수 있는 방법을 밝혀낼 때까지 제 38기지의 3차 저장 장치에 보관하여야 한다." 홉스가 이야기를 시작했다. "다수의 부수적인 이야기들 또한 해당 저장 장치에 보관하여야 한다. 만일 SCP-1893이 공격성 또는 이상 행동을 보일 경우, SCP-1893에 의해 추가적으로 쓰여진 새로운 이야기들 역시 컴퓨터에 저장되어야 한다. SCP-1893에 감염된 이야기들은, 감염 전의 원문과 함께 출력하여 책임자 사무실의 삼중 보안 금고에 보관하여야 한다. 오염 가능성을 최소화하기 위하여, 이것 외의 사본을 어디에도, 어떤 형태로도 보관해선 안 된다. 가급적 SCP-1893에 관한 논의는 전자 매체상에서 이루어지지 않도록 해야 하며, 앞서 지정된 컴퓨터 이외의 어떤 재단 컴퓨터나 서버에서도 SCP-1893을 언급해선 안 된다."

홉스는 어두운 안광으로 자신을 바라보는 납치자의 모습을 겨우 알아볼 수 있었다. 홉스는 그의 말에 완전히 복종하면서도, 혹시나 자기가 새로운 주인의 심기를 건드린 것이 아닐까 하는 두려움에 사로잡혔다. 저 주인은 내가 굴복했다는 것을 알고는 있는 것이겠지...?

다른 형체가 비웃었다. 더 이상의 구타는 필요없으리란 것을 안 듯이. 이윽고 홉스는 납치자가 내뱉는 말을 들었다. "설명?"

홉스는 재빨리 대답했다. "SCP-1893은 아직 완전히 이해되지 않은 현상으로, 전자적 또는 디지털적인 것이라 추측된다. 이 현상은 새로운 환경에 적응하고 부적합한 장소를 피하며, 또한 재단 연구원들과 간접적이나마 의사소통을 할 수 있는 초보적인 능력을 보이는 등, 원시적인 수준의 지능을 나타내고 있다. 이것이 지성 또는 지각을 갖추고 있는가는 아직 밝혀지지 않았다-"

홉스의 새로운 주인은 이 마지막 말에 무언의 격노로 울부짖었다. 홉스가 예상했듯이. 홉스가 감히 그에게 말을 꺼내지도 못했던 이유가 바로 이것이었다 - 재단에 대한 충성이 아니라, 납치자의 분노에 대한 공포 탓이었다. 그에겐 자기가 얼마나 망가졌는지 부끄러움을 느낄 여유조차 없었다. 그가 갈망하는 것은 오직 고통을 피하는 것뿐이었다.

그러나 주인은 이번엔 굴욕을 주는 것만으로 끝내지 않을 터었다. 홉스도 그것을 알고 있었다. 그는 주먹이 자신의 얼굴로 날아오지 않도록 고개를 돌렸다. 그러나 별 도움이 되지는 않았다. 장화가 흉부를 가격하는 익숙한 감각이 홉스에게 전해졌다. 그리고 그가 앉은 의자가 쓰러졌다. 콘크리트 바닥에 부딪치지 않도록 머리를 들려고 했지만, 그러기엔 너무도 어지러웠다. 심문관은 그의 위장을, 얼굴을, 사타구니를 차고 또 찼다.

구타는 홉스의 생각보다 일찍 끝났다. 그는 납치자가 당근과 채찍을 동시에 보여주려 하는지도 모른다고 생각했다. 고통의 존재와, 고통의 (일시적인) 부재. 그것은 효과가 있었다. 그가 홉스의 목을 부러뜨리지 않고 끝내도록 하는 효과가.

심문관은 홉스를 들어서 도로 앉혔다. 그리고 고개를 세우고는 끄덕이며, 홉스에게 계속하도록 명했다.

"SCP-1893의 주된 특징은 정신적인 것이다. SCP-1893은 허구적인 이야기의 형태를 통해서만 인지, 상호작용, 논의될 수 있다. 특히, SCP-1893을 언급하는 모든 전자적 자료는 다양한 길이와 어조, 내용을 가진 산문의 형태로 변한다. 그러나, SCP-1893에 의해 변한 자료는 항상 일정한 성질을 띤다." 홉스는 새로운 주인을 바라보며, 계속 말해도 될지 눈으로 물었다.

포효가 홉스를 다그쳤다. 홉스는 말했다. "첫째, 원문의 내용은 그대로 유지되며, 이야기 속 인물들의 대화를 대신하게 된다. 둘째, 이야기는 대부분 2-3명의 인물들로 구성되며, 이들의 대화는 항상 일정한 반면, 인물 및 배경 설정과 어조는 열람 당시의 SCP-1893의 '기분'을 반영하여 바뀌는 것으로 보인다. 셋째, 이야기의 구성 요소는 SCP-1893이 독자의 성격을 파악함에 따라 바뀌는 듯하나, 연구원들은 현재까지 이러한 변화의 규칙성을 발견하지 못하였다."

심문관은 말할 것이 더 있음을 알고 있다는 듯이 홉스를 보았다. 홉스는 식은땀을 흘리고 가슴을 두근거리며, 겁에 질려 말을 이었다.

"마지막으로, SCP-1893에 의해 변형된 모든 이야기엔 어떤 인물이 등장하는데, 매우 키가 크고 근육질에, 얼굴에는 황소의 뿔 문신이 새겨져 있는 것으로 묘사된다. 이 인물과 다른 인물 사이의 관계는 당시의 SCP-1893의 공격성을 나타낸다. SCP-1893이 평온한 상태라면 그 인물이 잠시 언급되는 정도이지만, SCP-1893이 위협을 느끼거나 공격성을 보일 때에는 그 인물은 이야기의 구성에서 더욱 중요해지거나 중심적인 역할을 맡게 된다."

납치자는 생각에 잠긴 듯 끄덕였다. 마치 다음 말을 신중하게 고르는 듯했다. 곧 주먹이 날아들 거라고 홉스가 생각할 무렵, "부록 1893-A?"라는 소리가 들렸다.

홉스는 다시 한 번 안도의 한숨을 쉬었다. 납치자가 그의 등 뒤로 걸어갔고, 홉스는 어지럽게 지껄이기 시작했다. "지금까지의 모든 시도는 SCP-1893을 완전히 격리하는 데 실패하였으나, 이와 같이 해당 개체를 취급하는 과정에서 개체는 SCP-1893을 자신의 '이름'으로 인식하였고, 해당 일련번호에 대한 전자 매체상의 모든 언급에 반응하게 된 것으로 추측된다. 이것이 사실일 경우를 대비하여, 만일의 사건이 발생할 경우 SCP-1893을 폐기하기 위한 계획이 고안되었다. 이 계획에 따르면, 재단 직원은 우선-"

빠득. 홉스는 뒤통수에 부딪친 야구 방망이의 충격을 느끼지조차 못했다. 그는 너무도 빨리 의식을 잃었다. 이어진 열두 번의 타격도 마찬가지였다. 이윽고 그의 무참한 몰골은 의자에 묶인 사슬 위로 힘없이 늘어졌다. 그의 얼굴을 가릴 정도로 흘러내린 피는 콘크리트 바닥으로 뚝뚝 떨어졌다. 납치자는 야구 방망이를 손에서 내던지고, 끈적한 바닥을 발 소리로 울리며 문 밖으로 걸어나갔다.


2 판본 B[편집]

우리는 어둠 속에서 같이 누웠다. 밖에서 비가 부슬부슬 내렸다. 긴 하루였다. 아침부터 소피를 수의사에게 데려 가야 했다. 당신은 걱정했다. 어떤 개는 마취제에 알레르기가 있고, 어떤 개는 일상적인 치아 세정을 받다 죽었다는 걸 어디선가 읽었기 때문이다. 나는 당신[1]에게 괜찮다고, 소피는 분명 나아질 거라 말했다. 하지만 소피가 위험할지도 모른다는 것이 불안하긴 마찬가지였다. 우리는 뭐든 간에 다른 걸로 이야기를 하기로 했다.

"일련번호?" 당신이 중얼거리는 소리를 들었다.

"SCP-1893" 하고 대답했다. "등급?"

"유클리드" 당신이 졸린 듯 대답했다.

무슨 말을 해야 할 지 알 수 없었다. 그래서 주제를 바꿨다. "특수 격리 절차?"

"SCP-1893을 포함하거나 참조하는 모든 이야기는, 재단의 연구원들이 그것을 오염의 위험 없이 다른 컴퓨터로 전송할 수 있는 방법을 밝혀낼 때까지 제 38기지의 3차 저장 장치에 보관하여야 한다." 당신이 말했다. "다수의 부수적인 이야기들 또한 해당 저장 장치에 보관하여야 한다. 만약 SCP-1893이 공격성 또는 이상 행동을 보일 경우, SCP-1893에 의해 추가적으로 쓰여진 새로운 이야기들 역시 컴퓨터에 저장되어야 한다. SCP-1893에 감염된 이야기들은, 감염 전의 원문과 함께 출력하여 책임자 사무실의 삼중 보안 금고에 보관하여야 한다. 오염 가능성을 최소화하기 위하여, 이것 외의 사본을 어디에도, 어떤 형태로도 보관해선 안 된다. 가급적 SCP-1893에 관한 논의는 전자 매체상에서 이루어지지 않도록 해야 하며, 앞서 지정된 컴퓨터 이외의 어떤 재단 컴퓨터나 서버에서도 SCP-1893을 언급해선 안 된다."

나는 답변했다. "설명. SCP-1893은 아직 완전히 이해되지 않은 현상으로, 전자적 또는 디지털적인 것이라 추측된다. 이 현상은 새로운 환경에 적응하고 부적합한 장소를 피하며, 또한 재단 연구원들과 간접적이나마 의사소통을 할 수 있는 초보적인 능력을 보이는 등, 원시적인 수준의 지능을 나타내고 있다. 이것이 지성 또는 지각을 갖추고 있는가는 아직 밝혀지지 않았다."

말이 끝나자마자 당신은 아주 화가 났다. 당신은 항상 완고했다. 그럴 필요 없는 순간에도. 가끔은 그게 내가 당신을 사랑하는 이유였다. 가끔은, 난 정말 당신이 이유를 들어주길 바랐고.

물을 마시려고 부엌으로 갔다. 거실 냉장고 불이 거실 구석에 들자마자, 나는 우리가 함께 지은 집을 보게 되었다. 저 가죽 카우치는 당신의 어머니가 길가 있던 걸 공짜로 주워 온 것이었다. 거의 10년 전 크리스마스에 받은 텔레비전은 . 책과 책으로 가득한 책꽂이. 모든 것이 함께 어우러졌다. 우린 가족이다. 당신과 나, 그리고 소피. 그리고 여긴 우리 집이다. 돌아서서, 나는 침실 구석에 있는 남자를 지나쳐 걸어갔다. 싸우지 않아도 된다고 믿었다. 오늘 밤은 아냐.

나는 말했다. "SCP-1893의 주된 특징은 정신적인 것이다. SCP-1893은 허구적인 이야기의 형태를 통해서만 인지, 상호작용, 논의될 수 있다. 특히, SCP-1893을 언급하는 모든 전자적 자료는 다양한 길이와 어조, 내용을 가진 산문의 형태로 변한다. 그러나, SCP-1893에 의해 변한 자료는 항상 일정한 성질을 띤다."

당신은 끄덕이며 내 생각을 이어갔다. 당신이 항상 할 수 있는 방식으로. "첫째." 당신은 말했다. "원문의 내용은 그대로 유지되며, 이야기 속 인물들의 대화를 대신하게 된다. 둘째, 이야기는 대부분 2-3명의 인물들로 구성되며, 이들의 대화는 항상 일정한 반면, 인물 및 배경 설정과 어조는 열람 당시의 SCP-1893의 '기분'을 반영하여 바뀌는 것으로 보인다. 셋째, 이야기의 구성 요소는 SCP-1893이 독자의 성격을 파악함에 따라 바뀌는 듯하나, 연구원들은 현재까지 이러한 변화의 규칙성을 발견하지 못하였다."

나는 분명하게 끝을 맺었다. "마지막으로, SCP-1893에 의해 변형된 모든 이야기엔 어떤 인물이 등장하는데, 매우 키가 크고 근육질에, 얼굴에는 황소의 뿔 문신이 새겨져 있는 것으로 묘사된다. 이 인물과 다른 인물 사이의 관계는 당시의 SCP-1893의 공격성을 나타낸다. SCP-1893이 평온한 상태라면 그 인물이 잠시 언급되는 정도이지만, SCP-1893이 위협을 느끼거나 공격성을 보일 때에는 그 인물은 이야기의 구성에서 더욱 중요해지거나 중심적인 역할을 맡게 된다."

우리는 졸기 시작했다. 우리의 좋은 밤을 말하며, 다음날 생각은 빠르게 잊어버렸다. 마지막 생각을 당신의 머리 위에서 말했다. "부록 1893-A?" 하고 물어보았다.

당신은 졸린 듯이 중얼거렸다. "지금까지의 모든 시도는 SCP-1893을 완전히 격리하는 데 실패하였으나, 이와 같이 해당 개체를 취급하는 과정에서 개체는 SCP-1893을 자신의 '이름'으로 인식하였고, 해당 일련번호에 대한 전자 매체상의 모든 언급에 반응하게 된 것으로 추측된다. 이것이 사실일 경우를 대비하여, 만일의 사건이 발생할 경우 SCP-1893을 폐기하기 위한 계획이 고안되었다. 이 계획에 따르면, 재단 직원은 우선..."

당신이 잠들어버렸다. 나는 당신의 가슴이 잠시 들썩이며, 조금씩 잦아드는 것을 보았다.


3 판본 C[편집]

19번 기지는 버려지지 않았다. 그럴 수 없지. 그것이 뭐든 간에 그를 제외한 모두를 죽였을 리가 없다. 하지만 존은 한 시간째 아무도 보지 못했다. 어쨌든 그의 라디오는 꺼졌고, 재단 내부용 전화는 작동하지 않았고 (씨발 어떻게 된 거야? 이 네트워크는 거의 끊길 수 없는 것으로 여겨져 왔다고 그는 생각했다.), 건물 전체가 침묵으로 휩싸였다.

어느 정도 시간이 지난 뒤 존은 벽에 기대어 서 있는 한 생존자를 찾았다. 존은 위생병은 아니었지만 그 사람의 다리를 보고, 고칠 수 있으리라곤 생각하지 않았다. 마치 야구 배트에 맞은 것처럼 두 대퇴골이 부러졌다. 머리의 피 흘리는 상처도 아마 같은 이유인 듯 하다. 그 남자는 남아 있는 마지막 힘을 짜내어 존을 향해 돌아섰다. "일련...번호?" 그는 쌕쌕거렸다. 어딘가 깊은 곳으로부터 피가 배어 나왔다.

"SCP-1893," 존이 그 남자의 머리 움켜 잡으며 말했다. "등급:유클리드"

"특... 특수 격리 절차?"

존이 말을 시작했다. "SCP-1893을 포함하거나 참조하는 모든 이야기는 재단의 연구원들이 그것을 오염의 위험 없이 다른 컴퓨터로 전송할 수 있는 방법을 밝혀낼 때까지 제 38기지의 3차 저장 장치에 보관하여야 한다. 다수의 부수적인 이야기들 또한 해당 저장 장치에 보관하여야 한다. 만일 SCP-1893이 공격성 또는 이상 행동을 보일 경우, SCP-1893에 의해 추가적으로 쓰여진 새로운 이야기들 역시 컴퓨터에 저장되어야 한다. SCP-1893에 감염된 이야기들은, 감염 전의 원문과 함께 출력하여 책임자 사무실의 삼중 보안 금고에 보관하여야 한다. 오염 가능성을 최소화하기 위하여, 이것 외의 사본을 어디에도, 어떤 형태로도 보관해선 안 된다. 가급적 SCP-1893에 관한 논의는 전자 매체상에서 이루어지지 않도록 해야 하며, 앞서 지정된 컴퓨터 이외의 어떤 재단 컴퓨터나 서버에서도 SCP-1893을 언급해선 안 된다"

다른 남자가 고개를 끄덕였다. 최소한 존이 표현할 수 있는 단어로는 그렇게 보였다. 만약 존이라면, 그는 그의 옆에 있는 권총이 작동하지 않을지 계속 보았을 것이다. 하지만 그 남자는 이야기를 계속하기로 결정한 듯 했다. "설명?" 그가 차분한 목소리를 유지하려 애쓰며 말했다.

존은 거기에 동조했다. "SCP-1893은 아직 완전히 이해되지 않은 현상으로, 전자적 또는 디지털적인 것이라 추측된다. 이 현상은 새로운 환경에 적응하고 부적합한 장소를 피하며, 또한 재단 연구원들과 간접적이나마 의사소통을 할 수 있는 초보적인 능력을 보이는 등, 원시적인 수준의 지능을 나타내고 있다. 이것이 지성 또는 지각을 갖추고 있는가는 아직 밝혀지지 않았다—"

홀에서 으르렁거리는 소리가 울려퍼졌다. 이... 이 대학살을 저지른 야수의 포효다. 목소리 같은 인간의 감각으로는 정확하게 묘사할 수 없다. 왜냐하면 그것으로부터 태어났기 때문에, 존도 똑같은 종이라는 걸 곧 알아차리게 된다. 존은 또 다른 인간의 목소리를 들었다. 야수는 먹이를 찾았다. 목소리가 크고 높아졌고, 죽음의 다섯 단계 (the five stages of death)[2]가 단 몇 초만에 지나갔다. 하지만 그 생물은 부정할 수도, 협상할 수도 없다. 그리고 당신은 화를 내거나 절망할 시간조차 없다. 받아들이거나 마는 수밖에. 복도에서 뼈가 아작아작 씹히는 소리가 비명 소리와 함께 들렸다. 둘 다 확실한 최후의 순간뿐이었고, 발소리는 희미해져 갔다.

존은 시간이 많지 않다는 것을 알았다. "SCP-1893의 주된 특징은 정신적인 것이다. SCP-1893은 허구적인 이야기의 형태를 통해서만 인지, 상호작용, 논의될 수 있다. 특히, SCP-1893을 언급하는 모든 전자적 자료는 다양한 길이와 어조, 내용을 가진 산문의 형태로 변한다. 그러나, SCP-1893에 의해 변한 자료는 항상 일정한 성질을 띤다. 첫째, 원문의 내용은 그대로 유지되며, 이야기 속 인물들의 대화를 대신하게 된다. 둘째, 이야기는 대부분 2-3명의 인물들로 구성되며, 이들의 대화는 항상 일정한 반면, 인물 및 배경 설정과 어조는 열람 당시의 SCP-1893의 '기분'을 반영하여 바뀌는 것으로 보인다. 셋째, 이야기의 구성 요소는 SCP-1893이 독자의 성격을 파악함에 따라 바뀌는 듯하나, 연구원들은 현재까지 이러한 변화의 규칙성을 발견하지 못하였다."

그 남자의 숨이 거칠어졌다. 존은 그에게 시간이 얼마 없음을 알았다. "마지막으로, SCP-1893에 의해 변형된 모든 이야기엔 어떤 인물이 등장하는데, 매우 키가 크고 근육질에, 얼굴에는 황소의 뿔 문신이 새겨져 있는 것으로 묘사된다. 이 인물과 다른 인물 사이의 관계는 당시의 SCP-1893의 공격성을 나타낸다. SCP-1893이 평온한 상태라면 그 인물이 잠시 언급되는 정도이지만, SCP-1893이 위협을 느끼거나 공격성을 보일 때에는 그 인물은 이야기의 구성에서 더욱 중요해지거나 중심적인 역할을 맡게 된다."

그 남자는 만족한 듯 보였다. 존은 손을 뻗어 권총을 집어들고 탄창을 꺼냈다... 두 발 남았다. 총을 장전하고 공이를 당기고는 그 남자의 손에 쥐어 주었다. 이 시점에서 둘이 할 수 있는 것은 아무것도 없었다. 이렇게 죽는 것보다 더 나은 방법도 떠오르지 않았다. 존은 일어서서 떠나버렸다.

총이 발사되었다. 존은 좁은 복도에서 울리는 소리에 존은 깜짝 놀랐다. 그리고, 그의 셔츠 앞의 권총 구멍을 통해 피가 흐르고, 자신이 땅바닥에 털썩 쓰러졌다는 사실에 스스로도 놀랐다. 발사 당시엔 느끼지 못했지만, 곧 고통이 느껴졌다. 설상가상으로, 으르렁거리는 소리가 다시 들린다. 지금, 그를 향해

"부록 1893-A." 등 뒤의 그 남자가 존이 예상했던 것보다 차분한 목소리로 말했다

존은 거대한 발소리가 점점 그에게 다가오는 것을 들었다. 지금 이 게임을 멈출 수는 없어 보였다. 존은 피를 빠르게 흐르는 채로 말했다. "지금까지의 모든 시도는 SCP-1893을 완전히 격리하는 데 실패하였으나, 이와 같이 해당 개체를 취급하는 과정에서 개체는 SCP-1893을 자신의 '이름'으로 인식하였고, 해당 일련번호에 대한 전자 매체상의 모든 언급에 반응하게 된 것으로 추측된다."

존은 이제 그들에게 쿵쿵 걸어오는 그 생물을 볼 수 있었다. 머리는, 그 생물체에게는 실수였겠지만 존에게는 충분히 인간으로 보였다. 그의 얼굴만큼이나 주름진 이마의 양 쪽에 있는 두 개의 뿔 타투는, 새로운 먹잇감을 찾아 기쁜 듯한, 흥분으로 일그러진 미소로 바뀌었다. 그러고는 엎어진 인간을 향해 달려갔다.

존은 자신의 생각을 다른 곳으로 돌리기 위해 말을 계속했다. "이것이 사실일 경우를 대비하여, 만일의 사건이 발생할 경우 SCP-1893을 폐기하기 위한 계획이 고안되었다. 이 계획에 따르면, 재단 직원은 우선—"

마지막 탄환이 존의 등 뒤에서 발사되었다. 그 남자가 누구든 간에, 그는 이 곳에서 침입자의 관심을 돌리기 위해 존을 남겨 두는 쉬운 길을 택했다. 훌륭한 행동이군. 조금 비정하지만. 그 미노타우로스는 존이 마치 죽기 전에 기도하는 사람처럼 내뱉는 유언을 말하기도 전에, 그에게 다다랐다. 야수는 첫 스윙으로 존의 턱을 빠개어 버렸다.


4 판본 D[편집]

엘리노아의 삶은 얼마 남지 않았다. 그녀는 그 사실을 직감할 수 있었다. 그녀는 그저 죽음이 자신을 찾아오기를 기다릴 뿐이었다. 그녀는 죽음이 가까워진다는 사실 자체는 고통스럽지 않았다. 그녀는 자신의 삶이 유효기간을 지나버린 것뿐이라고 생각했다. 그녀는 마치 자신의 삶을 살고 있는 것 같지가 않았다.

캐서린이 서두르며 병실 안으로 들어왔다. 엘리노아는 자신이 죽기 전에 캐서린이 찾아와 주길 바랬다.

캐서린은 엘리노아의 머리를 쓰다듬었다.

"일련번호?" 엘리노아가 물었다.

"SCP-1893" 캐서린이 눈물을 짓고 웃으며 말했다.

"등급?" 엘리노아가 울먹이며 말했다.

"유클리드" 그녀의 아내[3]가 다정하게 대답했다.

"SCP-1893을 포함하거나 참조하는 모든 이야기는, 재단의 연구원들이 그것을 오염의 위험 없이 다른 컴퓨터로 전송할 수 있는 방법을 밝혀낼 때까지 제 38기지의 3차 저장 장치에 보관하여야 한다. 다수의 부수적인 이야기들 또한 해당 저장 장치에 보관하여야 한다. 만일 SCP-1893이 공격성 또는 이상 행동을 보일 경우, SCP-1893에 의해 추가적으로 쓰여진 새로운 이야기들 역시 컴퓨터에 저장되어야 한다. SCP-1893에 감염된 이야기들은, 감염 전의 원문과 함께 출력하여 책임자 사무실의 삼중 보안 금고에 보관하여야 한다. 오염 가능성을 최소화하기 위하여, 이것 외의 사본을 어디에도, 어떤 형태로도 보관해선 안 된다. 가급적 SCP-1893에 관한 논의는 전자 매체상에서 이루어지지 않도록 해야 하며, 앞서 지정된 컴퓨터 이외의 어떤 재단 컴퓨터나 서버에서도 SCP-1893을 언급해선 안 된다."

엘리노아가 웃었다. 캐서린의 농담은 언제나 엘리노아에게 통했다. "설명" 엘리노아가 말했다.

캐서린은 눈물을 닦아내고 훌쩍였다. "SCP-1893은 아직 완전히 이해되지 않은 현상으로, 전자적 또는 디지털적인 것이라 추측된다. 이 현상은 새로운 환경에 적응하고 부적합한 장소를 피하며, 또한 재단 연구원들과 간접적이나마 의사소통을 할 수 있는 초보적인 능력을 보이는 등, 원시적인 수준의 지능을 나타내고 있다. 이것이 지성 또는 지각을 갖추고 있는가는 아직 밝혀지지 않았다-"

그 순간, 엘리노아는 격하게 기침을 하기 시작했다. 그녀의 폐에 있는 종양은 그녀를 오랫동안 다른 일을 할 수 없도록 만들었다.

엘리노아의 입가에서 가느다란 핏줄기가 흘러 나왔다. 캐서린은 간호사를 부르기 위해 호출 버튼을 누르고, 도와달라고 소리치면서 복도로 달려나갔다. 캐서린은 그녀가 병실에 들어올 때 문 밖에서 서있었던 덩치 큰 남자를 찾으려 했다. 하지만 복도에는 아무도 없었다.

기침이 잦아들었다. 엘리노아는 환자용 요강에 피를 뱉어냈다. 캐서린이 보는 앞에서 피를 뱉어내는 건 엘리노아가 늘 꺼려하던 일이었다. 숙녀답지 않은 꼴을 보여버렸네, 하고 엘리노아는 말했다. 엘리노아는 캐서린에게 계속 말하라고 손짓했다.

캐서린은 그 손짓에 따르는 것 외에는 달리 할 수 있는 일이 없었다.

"SCP-1893의 주된 특징은 정신적인 것이다. SCP-1893은 허구적인 이야기의 형태를 통해서만 인지, 상호작용, 논의될 수 있다. 특히, SCP-1893을 언급하는 모든 전자적 자료는 다양한 길이와 어조, 내용을 가진 산문의 형태로 변한다. 그러나, SCP-1893에 의해 변한 자료는 항상 일정한 성질을 띤다. 첫째, 원문의 내용은 그대로 유지되며, 이야기 속 인물들의 대화를 대신하게 된다. 둘째, 이야기는 대부분 2-3명의 인물들로 구성되며, 이들의 대화는 항상 일정한 반면, 인물 및 배경 설정과 어조는 열람 당시의 SCP-1893의 '기분'을 반영하여 바뀌는 것으로 보인다. 셋째, 이야기의 구성 요소는 SCP-1893이 독자의 성격을 파악함에 따라 바뀌는 듯하나, 연구원들은 현재까지 이러한 변화의 규칙성을 발견하지 못하였다."

캐서린은 기지개를 펴며 말을 멈췄다.

그녀는 조금 목이 말랐지만, 엘리노아의 병실에 있는 물주전자는 비어 있었다. (도대체 이 건물에 간호사가 있기는 한 거야? 하고 그녀는 불평했다.) 캐서린은 엘리노아에게 키스를 날리고, 주전자를 들고 식수대를 찾아 복도로 나왔다.

엘리노아는 매우 피곤했다. 굉장히 오랫동안 잠에 들지 못한 것처럼 졸음이 쏟아졌다.

"부록 1893-A" 그녀는 나른한 목소리로 혼잣말을 중얼거렸다.

"지금까지의 모든 시도는 SCP-1893을 완전히 격리하는 데 실패하였으나, 이와 같이 해당 개체를 취급하는 과정에서 개체는 SCP-1893을 자신의 '이름'으로 인식하였고, 해당 일련번호에 대한 전자 매체상의 모든 언급에 반응하게 된 것으로 추측된다."

그녀는 누군가가 엿듣고 있다고 생각했는지 말을 멈췄다. 그녀는 문 밖에서 발자국 소리를 들은 것 같았다. 야구방망이가 굴러다니는 것 같은 소리가 복도에서부터 들려왔다. 아마도 의료기기가 내는 소리일 것이다.

아무도 보이지 않자, 그녀는 계속해서 중얼거렸다. 그녀의 시야는 점점 어두워져 갔다. "이것이 사실일 경우를 대비하여, 만일의 사건이 발생할 경우 SCP-1893을 폐기하기 위한 계획이 고안되었다. 이 계획에 따르면, 재단 직원은 우선…우선..."

깨어 있기에는 눈꺼풀이 너무나도 무거웠다. 엘리노아는 마지막 잠에 빠져들었다.


5 판본 E[편집]

지금 당신[4]과 당신 앞에 있는 꼬마 애 중 누가 더 지루했을지 모를 지경이었다. 한편으로, 당신은 여기 있길 바라지 않았다. 다른 한편으로, 아이는 정말로 당신에게 개인 지도를 받길 원치 않아서 거기에 대해 어떠한 관심도 기울이지 않았다. 하지만 아이는 그것이 아주, 아주 화가 났다.

당신은 다시 시작했다. "일련번호?" 이번 시간은 아이가 답을 찾길 바라며, 당신은 물었다.

그녀는 천장을 올려다보았다. 마치 답이 거기에 있기라도 한 듯이. 그러고는 그녀의 노트를 내려다보았다. "SCP-1893" 말했다... 이후 30초간 침묵했다.

괜찮네. "등급?" 그녀가 어딘가에 써 두었기를 바라면서, 당신은 계속했다.

"음... 케테르? 아니, 아니...유클리드. 등급: 유클리드" 그녀는 대답했다.

다시. 좋아. 당신은 그녀가 이 빌어먹을 수업을 패스할 것인지에 관심을 기울였다. "특수 격리 절차?"

당신은 가능성이 있으리라 전혀 생각지 않았다. 하지만 그녀는 당신을 놀라게 했다. "SCP-1893을 포함하거나 참조하는 모든 이야기는, 재단의 연구원들이 그것을 오염의 위험 없이 다른 컴퓨터로 전송할 수 있는 방법을 밝혀낼 때까지 제 38기지의 3차 저장 장치에 보관하여야 한다." 그녀는 잠시 생각하느라 말을 멈추었다. "다수의 부수적인 이야기들 또한 해당 저장 장치에 보관하여야 한다. 만일 SCP-1893이 공격성 또는 이상 행동을 보일 경우, SCP-1893에 의해 추가적으로 쓰여진 새로운 이야기들 역시 컴퓨터에 저장되어야 한다. SCP-1893에 감염된 이야기들은, 감염 전의 원문과 함께 출력하여 책임자 사무실의 삼중 보안 금고에 보관하여야 한다. 오염 가능성을 최소화하기 위하여, 이것 외의 사본을 어디에도, 어떤 형태로도 보관해선 안 된다. 가급적 SCP-1893에 관한 논의는 전자 매체 상에서 이루어지지 않도록 해야 하며, 앞서 지정된 컴퓨터 이외의 어떤 재단 컴퓨터나 서버에서도 SCP-1893을 언급해선 안 된다."

세상에, 어쩌면 분명 가능성이 있을지도 몰라. 얘가 쭉 이어갈 수 있는지 봐야겠어. "설명?"

그녀의 출발은 순조로웠다. "SCP-1893은 아직 완전히 이해되지 않은 현상으로, 전자적 또는 디지털적인 것이라 추측된다. 이 현상은 새로운 환경에 적응하고 부적합한 장소를 피하며, 또한 재단 연구원들과 간접적이나마 의사소통을 할 수 있는 초보적인 능력을 보이는 등, 원시적인 수준의 지능을 나타내고 있다. 이것이 지성 또는 조각을 갖추고 있는가는 아직 밝혀지지 않았다. 음... 아니... 조각...?"

"지각." 당신은 말했다. 그러나 너무 늦었다. 그녀는 졌다. 문을 노크하는 소리가 그녀를 완전히 정신 산만하게 했다. 그녀의 야구 코치가 거기서 잠시 그녀를 홀로 불러냈다. 당신은 그가 그녀에게 뭔가를 두고 고함치는 소리를 들었다. 아마 야구에 관한 것일 터. 그러므로 사실상 이해할 수도 없었다. 그가 벽을 야구 배트로 톡톡 두드리는 (아니면 소리로 미뤄 봤을 때, 두들기는) 듯한 소리였다. 잔뜩 열 받으면 으레 그랬다. 늙은 황소. 둘은 그를 그렇게 불렀다. 반쯤은 그의 덩치, 반쯤은 그의 타투 때문이었다. 당신의 학생은 방으로 돌아와 앉아서는 부루퉁해 있었다. 당신은 그녀가 조금 진정하기를 기다렸고, 즉각 그녀가 빼먹은 부분부터 이어 나갔다.

""SCP-1893의 주된 특징은 정신적인 것이다. SCP-1893은 허구적인 이야기의 형태를 통해서만 인지, 상호작용, 논의될 수 있다. 특히, SCP-1893을 언급하는 모든 전자적 자료는 다양한 길이와 어조, 내용을 가진 산문의 형태로 변한다. 그러나, SCP-1893에 의해 변한 자료는 항상 일정한 성질을 띤다."

당신은 그녀가 분투한다고 말할 수 있었다. 그래서 그녀를 도왔다. "첫째, 원문의 내용은 그대로—"

—그대로 유지되며, 이야기 속 인물들의 대화를 대신하게 된다." 그녀가 말을 이었다. “둘째, 이야기는 대부분 2-3명의 인물들로 구성되며, 이들의 대화는 항상 일정한 반면, 인물 및 배경 설정과 어조는 열람 당시의 SCP-1893의 '기분'을 반영하여 바뀌는 것으로 보인다. 셋째, 이야기의 구성 요소는 SCP-1893이 독자의 성격을 파악함에 따라 바뀌는 듯하나, 연구원들은 현재까지 이러한 변화의 규칙성을 발견하지 못하였다.”

"마지막으로," 당신이 시작했다. "SCP-1893에 의해 변형된 모든 이야기엔 —"

"—어떤 인물이 등장하는데, 매우 키가 크고 근육질에, 얼굴에는 황소의 뿔 문신이 새겨져 있는 것으로 묘사된다. 이 인물과 다른 인물 사이의 관계는 당시의 SCP-1893의 공격성을 나타낸다. SCP-1893이 평온한 상태라면 그 인물이 잠시 언급되는 정도이지만, SCP-1893이 위협을 느끼거나 공격성을 보일 때에는 그 인물은 이야기의 구성에서 더욱 중요해지거나 중심적인 역할을 맡게 된다." 그녀가 끝마쳤다.

어쨌든 이제 한 섹션 남았어. 그럼 둘 다 남을 수 있어. "부록 1893-A" 당신은 즉각 말했다.

그녀는 정신이 어지러운 듯 했다. 하지만 그녀를 재촉하고 나머지 부분으로 이끌었다. "지금까지의 모든 시도는 SCP-1893을 완전히 격리하는 데 실패하였으나, 이와 같이 해당 개체를 취급하는 과정에서 개체는 SCP-1893을 자신의 '이름'으로 인식하였고, 해당 일련번호에 대한 전자 매체상의 모든 언급에 반응하게 된 것으로 추측된다."

톡톡, 아니, 쿵쿵에 가까운 소리. 알루미늄과 콘크리트가 맞부딪혔다. 홀에서 아래로 내려오고 있었다. 그가 돌아온다. 아이를 위해 끝마쳐야 한다. "이것이 사실일 경우를 대비하여, 만일의 사건이 발생할 경우 SCP-1893을 폐기하기 위한 계획이 고안되었다. 이 계획에 따르면, 재단 직원은 우선—"

전등이 나갔을 때, 쿵쿵거리는 소리가 문 바로 앞에서 들렸다. 두 사람은 있는 대로 비명을 질렀다.

6 해설[편집]

재단 데이터베이스
목적 외 사용 금지

SCP Logo.svgSCP 재단: 확보, 격리, 보호.

문서번호 : SCP-1893

작성자 검토자 O5 평의회
Eskobar 대 결 전자결재

제 목 : 미노타우로스 이야기 (The Minotaur's Tale)

격리 등급 : 유클리드 (Euclid)
발 신 처 : SCP 재단 본부



자신이 언급된 글을 전부 소설 형태로 바꿔 버리는 SCP이다. 총 다섯 가지 버전이 있으며, 원문 링크에 들어갈 때마다 다른 버전의 글이 나온다. 다른 버전의 글을 보기 위해서는 60초가 지난 후에 다시 접속해야한다. '재단 직원은 우선' 부분에서 이야기가 끝나는 것으로 보아 [데이터 말소]를 소설의 형태로 표현한 것으로 보인다. 그리고 원문의 토론 란을 보면, SCP 재단 위키 가입자에게는 원문에 나오는 인물의 이름이 자기 아이디로 보이게 되어 있는 듯하다. 글에 갑자기 자기 이름이 튀어나와서 당황했다는 반응이 많다.

원문엔 강조 표시가 없지만, 가독성을 위해 중요한 부분에는 강조 표시를 했다.

7 각주

  1. 원문에선 'You'로 나온다. 해설에서도 말했지만 아무래도 '당신'이라 적힌 부분이 SCP 재단에 로그인하면 자신의 아이디로 바뀌는 모양이다. 이는 "Iteration E"를 로그인하지 않고 보면 아예 2인칭으로 소설이 서술되는 (...) 데까지 가버린다.
  2. 퀴블러-로스 모델이라고, '슬픔의 다섯 단계'라고도 한다. 처음엔 사람이 슬픔을 부정하다가, 다음 단계에선 그 사실에 분노하게 된다. 그 다음엔 "뭐 일 년만 더 살았으면 좋겠어" 라는 식으로 협상을 하려 든다. 하지만 이후 변할 수 없는 사실에 절망하게되고, 결국에는 받아들인다는 것이다.
  3. 원문에도 'her wife'라고 되어 있었다.
  4. 위에서도 말했지만 여기서 '당신'은 SCP 재단에서는 로그인 하면 그 사람 아이디로 나온다. 리그베다 위키에는 그런 기능이 없어 이 글을 2인칭 시점으로 읽어야 한다(...)