회귀선

  • 回歸線 / Tropics

1 개요[편집]

지구위도 중 남위 23.5°와 북위 23.5°에 설정된 위선을 의미한다. 통상 북쪽의 회귀선을 북회귀선, 남쪽의 회귀선을 남회귀선이라고 한다.

2 의미[편집]

지구자전축이 지구 공전 궤도면에 대하여 약 23.5°정도[1] 기울여져 있기 때문에 지구의 공전에 따라 태양의 남중고도에 변화가 발생하게 된다. 이 중 정오에 태양이 천구의 천정(남중고도가 90°가 됨을 의미)에 오는 경우가 있는데 이러한 현상이 나타나는 가장 북쪽 지역의 한계선과 남쪽지역의 한계선이 바로 이 회귀선이 되게 된다.

북회귀선에서는 하지의 정오에 태양의 남중고도가 90°가 되면서 천정에 이르게 되며, 남회귀선에서는 동지 정오에 남중고도가 90°가 된다. 이외의 남북 회귀선 사이의 지역은 태양천구의 정점에 오는 횟수가 1년이 2번씩 있으며, 지리학에서는 이 사이의 지역을 열대지방으로 따로 분류한다.

당연한 얘기지만 이 회귀선보다 위도가 높은 지역에서는 태양의 남중고도가 아무리 높아져도 90°가 되지 않게 된다.

3 각주

  1. 정확히는 23°27'