핫봇

핫봇
웹사이트 정보
URL http://www.hotbot.com
종류 포털 사이트
언어 영어
시작일 1996년 5월
영리여부 영리

핫봇(Hotbot)은 1996년 5월에 서비스를 시작한 미국의 검색 특화 포털 사이트이다.

1 역사[편집]

1996년 5월, 당시 IT기술 분야 전문 잡지인 '와이어드'(Wired)를 소유한 잡지 회사인 와이어드 디지털은 '핫봇'이라는 이름의 검색 전문 포털사이트를 개설한다. 막 서비스를 시작할 당시에 핫봇은 자체적인 검색 엔진을 사용하는 대신 당시 웹 검색 시장에 뛰어든지 얼마 안된 벤처기업이었던 잉크토미로부터 검색결과를 제공받는 방식으로 운영되었으며, 이후에도 핫봇은 자체적인 검색 엔진을 확보하지 않고 타사의 검색 엔진으로부터 검색결과를 가져오는 방식으로 운영된다. 당시 잉크토미는 알타비스타, 익사이트, 라이코스와 같이 검색 엔진 분야의 기술적인 강자 중 하나였고, 핫봇 역시 그 덕을 받아 뛰어난 검색 능력과 다양한 검색 기능들로 사람들의 눈길을 끌었다. 강렬한 원색으로 이루어진, 알록달록한 사이트의 디자인 역시 이용자들에게 깊은 인상을 남겼다.[1][2] 그 결과 핫봇은 1998년 8월 한 달간 550만 명, 1999년 8월 한 달간 720만명의 방문자 수를 기록하는 등[3][4] 90년대 후반까지 주요 검색 전문 포털 사이트 중 하나로 운영된다.

핫봇의 몰락은 1998년 10월에 핫봇을 소유하는 회사인 와이어드 디지털이 라이코스에게 인수되면서[5] 시작된다. 당시 라이코스는 배너광고를 통한 수익 획득에 집중하여 자사의 검색 엔진을 사실상 방치하고 있었다.[6] 당시 검색에 대해 무관심했던 라이코스는 핫봇의 운영에도 큰 관심을 보이지 않았고, 그 결과 핫봇은 변화하는 인터넷 환경에 적응하지 못하며 빠르게 인기를 잃게 된다.[7][8] 그 결과 핫봇은 1999년 중반에 디렉토리 검색 제공자를 룩스마트에서 오픈 디렉토리 프로젝트로 바꾼 것[9]을 마지막으로 약 3년동안은 큰 변화 없이 최소한의 유지보수 수준의 지원만 받으며 운영된다.

사람들 사이에서 잊혀져 가던 핫봇은 뜬금없이 2002년 12월에 잉크토미, FAST, 구글, 테오마 중 하나의 검색 엔진을 선택해서 이용할 수 있는 메타 검색 엔진으로 재단장된다. 재단장 후 디렉토리 검색 기능은 사라졌으며, 다른 메타 검색 엔진 사이트에서 흔히 제공되는, 여러 개의 검색 엔진을 동시에 사용하는 기능은 제공하지 않았다.[10] 이후 핫봇은 검색 엔진을 제공하는 회사가 사라지거나 변할 때마다 사이트에서 선택할 수 있는 검색 엔진의 이름을 바꿔주는 것과 같은 최소한의 유지보수만 받으면서 2011년까지 다시 방치된다.(...) 그나마 2000년대 초반에는 당대의 주요 검색 엔진 네 가지 중 하나를 선택할 수 있었지만, 시간이 지날수록 선택할 수 있는 검색 엔진의 가짓수가 줄어드는 모습을 관찰할 수 있다.[11] 이럴거면 애초에 재단장을 왜 한거지. 재단장하다가 귀찮아서 그냥 버린 거 아닐까.

이후 핫봇은 2011년 7월에 다시 재단장되는데(...) 이 때 사이트의 디자인이 2010년대의 추세에 맞게 바뀌었다. 초창기 핫봇의 로고를 재해석한 로봇을 새로운 마스코트로 도입한 것도 이 때이다.[12] 사이트의 성격도 메타 검색 엔진에서 검색, 날씨 등 라이코스 산하의 서비스 몇 가지를 제공하는 스킨만 다른 라이코스 소개사이트로 바뀌었다. 이 재단장 이후에도 핫봇은 라이코스의 검색결과를 그대로 제공하는[13] 소규모 검색 특화 포털 사이트로 운영되고 있었으나, 2016년 10월 4일에 정체가 알려지지 않은 주체가 핫봇의 주소를 라이코스로부터 15만 달러에 구매했다.[14] 2016년 10월 18일 이후에는 핫봇의 사이트 디자인이 기존과는 다르게 바뀌었으며, 2016년 10월 22일 현재까지는 지속적으로 검색 서비스를 제공하고 있다. .[15] 2018년 3월부터는 개인정보 수집을 하지 않는 익명성 보장 검색엔진으로 사이트의 운영 방향을 바꾼다.[16][17]

2 여담[편집]

  • 핫봇은 맨 처음 사이트를 열었을 당시에는 잉크토미의 검색결과만을 보여주는, 주로 키워드 검색에 특화된 사이트였다. 이후 1998년 2월부터 룩스마트로부터 디렉토리 검색 결과를 제공받기 시작하고[18] 1998년 8월부터는 다이렉트 히트(Direct hit)를 키워드 검색 결과 제공자에 추가하였다.
  • 사이트의 주소는 서비스를 시작할 때부터 2016년 4월 현재까지 http://www.hotbot.com 이지만, 라이코스가 핫봇을 인수하면서 http://hotbot.lycos.com 역시 핫봇의 주소로 사용된다.

3 각주

  1. https://searchenginewatch.com/sew/study/2064954/where-are-they-now-search-engines-weve-known-loved
  2. http://www.search-marketing.info/search-engines/major-search-engines/hotbot.htm
  3. http://www.tau.ac.il/~gandal/engine.pdf
  4. 미국의 검색 전문 포털 사이트 중 1위의 자리에 있었던 알타비스타의 방문자 수는 1998년 8월에 950만명, 1999년 8월에 920만명이다.
  5. https://searchenginewatch.com/sew/study/2047866/search-history-articles-search-engine-timeline
  6. http://gizmodo.com/how-lycos-almost-won-the-search-engine-wars-1719546124
  7. https://searchenginewatch.com/sew/study/2064954/where-are-they-now-search-engines-weve-known-loved
  8. http://www.websearchworkshop.co.uk/hotbot_history.php
  9. https://searchenginewatch.com/sew/study/2047866/search-history-articles-search-engine-timeline
  10. http://www.search-marketing.info/search-engines/major-search-engines/hotbot.htm
  11. http://web.archive.org/web/20040113034429/http://www.hotbot.com/Default.asp (2004년의 핫봇)
    http://web.archive.org/web/20060813091818/http://www.hotbot.com/Default.asp (2006년의 핫봇)
    http://web.archive.org/web/20080316183611/http://www.hotbot.com/index.php (2008년의 핫봇)
  12. http://web.archive.org/web/20110715012021/http://www.hotbot.com/
  13. 2016년 4월 현재 라이코스는 야후!의 검색결과를 그대로 가져와서 사용하고 있고, 야후!는 Bing의 검색결과를 아주 약간 변형해서 사용하고 있는 상황이기 때문에 핫봇의 검색결과는 Bing의 검색 결과를 가져와서 보여주는 것이라 할 수 있다.
  14. http://domainnamewire.com/2016/10/04/lycos-sells-hotbot-com-155000/
  15. http://archive.is/Qgosh
  16. https://web.archive.org/web/20180131230656/https://www.hotbot.com/
  17. https://web.archive.org/web/20180430175614/https://www.hotbot.com/
  18. http://www.websearchworkshop.co.uk/hotbot_history.php