오르트 구름

카이퍼 대와 오르트 구름.
오르트 구름이 얼마나 거대한지 알 수 있다.

1 개요[편집]

오르트 구름(Oort cloud)은 태양으로부터 50,000AU나 약 1광년 떨어진 곳에 놓여 있을지 모른다는 가설이 세워진 구상모형 혜성의 구름이다. 장주기 혜성의 고향으로 여겨진다. 이곳에 있는 비교적 큰 천체로는 왜행성 후보인 세드나가 있다.

그 거대한 크기에 대해 설명하자면 10만AU라는 설이 있다. 이게 어느 정도의 거리냐면, 1광년이 약 9조 4천억km 이니, 1AU가 약 1억 5천만 킬로미터이고 여기에 10만을 곱하면 15조 km, 즉 1.5광년 조금 더 된다.

2 기타[편집]

  • 아직 이 오르트 구름의 실존 자체는 명확하게 관측되지 않고 있다. 물론 관측 자체가 어려울 수밖에 없는게 이곳의 천체들은 지름 자체가 그리 크지 않은 얼음과 먼제로 이루어진 물질들이 대다수이기 때문.
  • 이 오르트 구름에 중력간섭을 일으켜서 지구상에 일정 주기의 멸종을 일으킨다는 가설인 네메시스 가설이 있다.