소행성

소행성(小行星, Asteroid, Minor planet)은 태양을 도는 천체중 행성보다 작은 천체다. 왜행성도 소행성에 포함되며 소행성 일련번호가 붙어 있다.

1 특징[편집]

화성목성 사이에 천체가 없는 것을 보고 사람들이 이상하게 여겼는데 나중에 행성들간의 거리를 설명하는 티티우스-보데 법칙(나중에 오류 판정됨)이 발견되면서 이 사이에서 행성을 찾기 위한 열풍이 불었고, 처음에는 세레스, 팔라스를 비롯한 여러 천체들을 모두 행성으로 인정했으나 1850년대부터 이들을 행성에서 제외하고 소행성으로 분류하기 시작하였다.

소행성들은 화성과 목성 사이 소행성대해왕성 궤도 바깥의 카이퍼 대에 주로 분포한다. 그 외에도 지구 궤도보다 안쪽에 있는 소행성들이나 목성과 해왕성 궤도 사이에도 있는 등 천차만별이다. 소행성대의 소행성은 암석이나 금속(철)질로 되어 있고 카이퍼 대의 소행성은 주로 얼음으로 되어 있다.

대부분 자체 중력을 통해 구형을 유지시킬 만한 질량을 가지지 못해 찌그러진 형상을 갖고 있다.

2 목록[편집]

3 각주